Découverte de Napali la grande!

 

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12 mai 2015

C’est tôt ce matin-là que nous sommes partis pour redécouvrir la Napali coast, mais cette fois, nous nous sommes rendu plus loin, jusqu’à la rencontre de cette immense chute d’eau surnommée Hanakapi’ai. Accompagné de mon fils Édouard ainsi que deux voyageurs Québécois, André et Noémie, nous marchâmes 8 miles à travers une végétation verte et luxuriante. La randonnée commence à Ke’e beach, nous sommes au courant que plusieurs ruisseaux et rivières seront à traverser et que le sentier sera boueux et glissant mais nous sommes bien préparés et l’enthousiasme est au rendez-vous. La pluie intermittente nous suivra toute la journée mais il fait chaud alors ce n’est pas si désagréable.

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Tout au long, nous nous arrêtons pour admirer le paysage idyllique et pour prendre des photos, j’ai apporté avec moi mon Pentax 6×7, quelques films Provia 100 iso ainsi que mon habituel Canon 5D, mon sac n’est pas trop léger aujourd’hui mais  l’ambiance externe me fait oublier mon fardeau. Édouard s’occupe à prendre quelques prises avec la Gopro, Il est content de venir car nous n’avons pas encore vu cette chute, et il a, en bonus, une petite journée de congé scolaire. La Kalalau trail est zigzagueuse, c’est un bon adjectif pour décrire ce trek célèbre et convoité, il est parfois difficile de se concentrer ailleurs que sur le sol car le chemin est imprévisible et assez casse-cou par endroits.

 

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Quelques fleurs exotiques ornent les abords, des arbres gigantesques se dévoilent soudainement devant nos yeux. Premier arrêt, Hanakapi’ai Beach. En arrivant, un paysage complètement différent de ce que j’avais déjà vu avec ma famille auparavant, un jardin zen de pierres empilés, il y en a partout, les pierres sont parfaites, elles sont de forme rondes et ovales, tout est arrondi et lisse, c’est un spectacle impressionnant. Encore des photos et un peu de repos, nous prenons une petite collation et nous voilà reparti…

 

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Nous longeons maintenant la rivière Hanakapi’ai dans la vallée du même nom, au loin, des gigantesques bambous, on se croirait en pays d’Asie. Une odeur de putréfaction envahie soudainement les lieux, nous cherchons la bête, quelques pas à travers les troncs de bambou et juste là, la peau d’un sanglier qui gît sur une branche, les chasseurs locaux nous ont laissé un petit vestige éphémère, signe que les Hawaiien sont bien ancrés dans leur nature et que leur culture est toujours vivante et forte. Plus loin, une tâche rouge attire notre curiosité au pied d’un bambou, est-ce une fleur? Non, c’est un champignon, une découverte nouvelle pour nous.

 

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Bientôt nous serons au sommet, nous entendons le déversement de la chute, à plusieurs reprises nous devons traverser la rivière sur des roches mouillés. Nous ne sommes pas seuls, plusieurs autres randonneurs veulent aussi voir cette fameuse chute, jeunes et moins jeunes sont présents tout au long du sentier. Bonjour vous parlez français? Un Tahitien accompagné de son Jack Russel nous salue gentiment. Nous apercevons enfin le cadeau de notre quête, cette grande source d’eau pure qu’est la chute! Une ambiance humide et brumeuse l’accompagne. La chaleur a maintenant laissé place à la fraîcheur,  André est le seul courageux à expérimenter la baignade dans son énorme réservoir.

 

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Après quelques minutes sur place, le retour s’amorce, nous allons prendre notre dîner un peu plus bas pour éviter de se faire trop mouiller, la descente se fera plus rapidement, d’un trait sans photo ni escale. Nos chevilles et mollets sont maintenant plus fragiles, la descente est souvent plus difficile que la montée mais nous arrivons tous sains et saufs. Une noix de coco verte et son précieux liquide nous attendent à notre arrivée à Ke’e beach, c’est une petite récompense pour avoir accompli cet exploit inoubliable…. 

 

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Aloha Napali!

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English

It is early that morning we left to rediscover the Napali coast, but this time, we want to reach further, to meet this huge waterfall called Hanakapi’ai. Accompanied by my son Edouard and two charming Quebecers André and Noémie, we walked 8 miles through a green and lush vegetation. The hike begins at Ke’e beach, we are aware that many streams and rivers will be crossed and the trail will be muddy and slippery, but we are well prepared and very enthusiastic about it. Intermittent rain will follow us all day, but it’s warm today, then it is not so unpleasant.

All along, we stop to admire the idyllic landscape and to take pictures, I brought with me my Pentax 6×7, some films Provia 100 ISO and my usual Canon 5D, my bag is not too light today, but I does not have time to complain and the external atmosphere makes me forget my burden. Edouard cares to take some shot with the GoPro, is happy to come because we have not yet seen this fall, and it has the added bonus of getting a free day school. The Kalalau Trail is zig zag style this is a good adjective to describe this famous and coveted trek, it is sometimes difficult to focus elsewhere than on the ground because the path is unpredictable and rather reckless in places.

Some exotic flowers adorn the surroundings, gigantic trees suddenly unfold before our eyes. First stop, Hanakapi’ai Beach. Upon arriving, a completely different landscape from what I had seen with my family before, a Zen garden stacked stones, it’s everywhere, the stones are perfect, they are round and oval shape is rounded and everything smooth, it is a good show for us. Still photos pics and a little rest. We already hungry, we take a small snack and here we go again

We now walk along the river Hanakapi’ai in the valley of the same name, in the distance, gigantic bamboo, it is like in Asian countries. A smell of putrefaction suddenly invaded the place, we seek the beast, walking through the bamboo trunks, right there, the skin of a wild pig or boar lying on a branch, local hunters have left us a small remnant ephemeral, sign Hawaiian that are rooted in their nature and their culture is still alive and strong. A red spot attracts our curiosity at the foot of a bamboo, is a flower? No it is a fungus says Andrew, a red mushroom-shaped flower, a new discovery for us.

Soon we will be at the top, we mean the fall of the spill, many times we have to cross the river on wet rocks, we are not alone, several other hikers also want to see the famous falls, young and old are all present along the trail. Hello, you speak French? A Tahitian with his Jack Russell greets us kindly. Here! Finally, we perceive the gift of our quest, that great source of pure water that is falling! A wet and foggy atmosphere accompanies it. André is the only brave to experiment swimming in its huge reservoir, the heat has given way to the freshness and we are too chilly to confront.

After a few minutes there, the return begins, we will take our dinner a little lower to avoid getting too wet, the descent will be faster with a stroke without a snapshot or stopover. Our ankles and calves are now more fragile, the descent is often more difficult than the climb, but we’re smiling, unharmed. A green coconut walnut and is precious liquid  expect us at our arrival at Ke’e beach, is our reward for having accomplished this memorable feat. Charming Napali, I will come back a next time because every time, you surprised us with your difference and your splendor. Aloha Napali

 

 

 

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